El Parque Nacional de Yellowstone es un parque nacional de Estados Unidos situado en las montañas rocosas. Se encuentra principalmente en el estado de Wyoming y una pequeña parte en el Estado de Idaho y Montana. El Parque fue la primera zona del mundo que recibieron el tratamiento de Parque nacional en 1872.

Es conocido por las muestras de antiguo vulcanismo, geisers y otros fenómenos geotermales, así como para la vida silvestre: hay muchos osos pardos, lobos, ciervos y renos.

El paisaje está dominado por bosque de pino de lodgepole, que cubre el 60% de la superficie del parque (que representa el 80% de los bosques). Las huellas de un enorme incendio que devastó el parque durante el verano de 1988 aún son visibles.

Datos geográficos

Se ubica en las cabeceras del río de Yellowstone y Snake, que terminan drenando respectivamente en el Atlántico y el Pacífico. Se trata de la depresión pacífica conocida como la llanura del Río Snake, que hace que su clima sea más húmedo que el de los alrededores. Se compone de mesetas que llegan a los 2.000 m sobre el nivel del mar, con el Pico del Águila (3462 m) como un punto culminante.

En el centro del parque, está el resto de una antigua caldera volcánica de más de 50 km de diámetro, ahora llena de agua, que constituye el lago de Yellowstone. Para los propósitos administrativos, abarca los territorios de los Estados de Montana, Idaho y Wyoming, que ocupa la esquina noroeste. Su superficie es de 8980 km².

Curiosidades

Sirvió de inspiración para el parque fonológicament parecido de Jellystone  (“piedra de melmelada”), que fue el escenario de las aventuras del oso Yogui y el guardabosques Smith.